2010年6月2日

狼紀年:太古的戒律

原本猶豫要不要報名,畢竟書名響亮又是N部曲開頭,還蠻讓人好奇的。所以當下立刻跑去查亞馬遜,結果發現是星級挺漂亮的一本小說,於是就報了。始終試讀就是一種讓人在雷與佳作的可能性之間徘徊的罪惡活動嘛。


擁有谷外血統的小狼凱拉,本在接受命名前就該領死。但或許是命中註定,偉狼的庇護令她獲得活下去的權利──她可能終結狼群,也可能打開新的道路。隨著人類擴張所帶來的強大威脅與吸引力,她逐漸發現自己的使命何在,以及隱藏在古老戒律後的重大秘密……



剛開始讀時我沒想太多,但看著看著就發現這本其實比較偏向青少年小說。也不是說不好,而且這本表現還不錯,只是……大家都知道,就是這樣。這個故事以比史前一萬年再早四千年的時代為背景,描述……世界平衡與古老規律的故事。


我想習慣(?)的讀者應該聽我這樣講就知道了,總之這本可以算是狼版的「就是那個女孩」,一隻有著特別印記的小狼命中註定會完成某項使命。不過因為是N部曲的第一集,所以目前那個任務還只是輪廓,未來會怎樣有待後續發展。


讀這本小說時我一直想起愛拉與穴熊族(我們就暫時忘記美好的第一集之後開始的穴居豪放女史詩這回事)因為感覺真的很類似。除了故事也很探索頻道(這本的話更貼切的是動物星球),講述了非常多「生態知識」外,情節也是。族群中孤立特異的存在,介於接受與被接受之間,不斷在自我證明與違犯戒律中輪迴,毀滅族群的陰影與惹人厭對手更是沒有少。


不過我想這本來即是此類創作特有的模式,出現也不奇怪,問題只是那個探索頻道的影子就是很容易令人想起愛拉而已。不過狼紀年的主角凱拉(啊,也是拉)跟愛拉相比,大概是把後者的威能折一半全部拿去點白目的存在吧?(當然,愛拉威能折一半還是衝天這另論)


是的,沒錯,女主角真的還蠻白目的。如果要問有多白目,大概就像哈利波特第五集以後的表現那麼白目吧?(什麼,他之前也很白目?對啦,但至少當初藏得比較 好)反正就是典型的老師說別這樣她就偏要這樣,結果出包後總是福星高照受保祐。雖然說威能還沒開到反而昇級的程度,但幸運值確實不錯。


不過,青少年小說其實很多都這樣,真的要講可能也不算個問題吧。狼紀年:太古的戒律在這方面不至於太嚴重,都在可以接受的範圍內。然後剛開始讀本書我一直 覺得蠻……溫吞的,該怎麼說呢,就是難看不會,但要說優嘛也還好。這樣的小說很麻煩,因為看了沒損失,但不看也沒有損失啊!結果就會不知道要怎麼推廣。


所幸讀到最後部分時,梗一破我就覺得:欸,不錯嘛。雖然不算很新穎,但用在這樣的劇情中確實有特別到。加上又可以跟泛靈信仰的古傳說結合起來(啊還沒講,這本有極淡的奇幻味)所以感覺不錯。總之整本讀來不差,到最後也蠻好的。雖然還不到大作,但也值得一看。


至於要說意義的話,其實就還蠻常見的宗教革命這樣(爆)當戒律明顯不合理時,要如何應對?當群體價值觀和自己完全不同時,該如何在衝突中自處並持續努力?某方面來說算是很永恆的議題,再加上本作終究是比較青少年的,所以這方面處理得非常光明不沈重。


但除去以上這些優點部分,再來我要談的是……不能算是缺點,只是我覺得很弔詭的地方。這本書的情節建立在狼與人類是「平等」這點上,人與狼該如何相處是小說中十分重要的部分。可也正是這部分讓我坐立難安,因為第一集看下來,我讀到的是一群有當狗衝動之狼的故事。


而且作者桃樂絲.赫斯特(Dorothy Hearst)很顯然是有意識的這樣寫。也不是說不可以啦,但畢竟打從野性的呼喚開始,我們讀到的動物小說大多是描述他們怎麼保有、重拾天性的故事,寵物 也要有尊嚴。所以突然看到這樣一本所有狼體內都有當狗衝動的小說,難免有點政治不正確的詭異感。


不過因為情節一直有帶到這個衝突,所以我不傾向此為缺點。畢竟故事一直有在強調狼必須在當寵物與保有自我間選擇,掙扎經常反覆出現、兩方反應對此也多有著墨。而往後該如何選擇,顯然將是續集的重點,這點我十分期待。但相對的,那股弔詭感也從中而出。


如果這部小說背景完全架空的話,那或許我會覺得無所謂。但故事本身又一直強掉「四萬年前」、「一萬四千年前」,難免令人推測這故事未來終究會接到現代。 可、可是……現代的狼都快死光了啊!也就是說狼要督導守護人類什麼的根本不用提,不管女主角在史前一萬四千年完成了什麼偉大使命,到頭來所謂成功和平共處 等於狼最後幾乎通通變成狗呀!


說真的這實在給人一種後面不管怎麼演都是白演的感覺,未來早就決定好了,狼絕種狗寵物。那身為讀者……靠夭這實在太哀傷了,除非續集作者告訴我們一萬四千 年後迎來的是個架空世界,不然,請問這是電影貓狗大戰的前傳嗎?(不知道該心還是該囧,那如果故事最後是所有的狼都開心跑去當狗,可能就是皿了,偏好問 題)


總之以上的弔詭感就是我讀本書的最大困擾,不然其實狼紀年:太古的戒律是部寫得還不錯的青少年小說。議題和劇情都可以,破梗之後感覺變挺好的(畢竟她的缺 點屬於此類型的通病,而且犯得不嚴重我想常看的都習慣了)整體言之水準中上的作品,問題就只是如上所述……不架空不貓狗大戰,狼族精神註死欸啊!


最後,這本書商有拍宣傳預告片,但……拍得還蠻沒質感的。就動物星球隨便剪來的片段還只有一點點(喂)關鍵介紹字幕跑超大,最後放封面搭一聲呦嗚而已。實 在很想說不是隨便配個磅礡聲樂氣勢就會自動長出來啊,超灌水的啦這宣傳。所以大家不用看,我只是看完覺得浪費時間想譙才貼的。




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