2010年5月11日

遺失的薩林魔法書

其實這本是我隔很久後再度沒怎麼讀簡介就直接報名的小說,因為光衝著書名和女巫審判的關鍵字,就已足夠作為我閱讀的理由。不過試讀本入手後,我卻摸了很久始終沒翻開,直到期限前幾天才發現大事不妙……嗯,我很久沒有花一整天讀小說了,但難得有空檔就決定休息一下。


康妮是哈佛大學歷史系的博士候選人,剛通過口試的她卻被母親一通電話,喚去打掃久無人居的祖傳老屋。心不甘情不願的行動後,康妮卻在屋裡尋得關於中世紀末期女巫審判的史料。更奇妙的是,或許巫術這種東西確實存在,而那本記載了無數女性智慧的魔法書正存在於某處等待發覺……



說起美國的女巫審判,我印象最深的應該是迪士尼在1993年上映的搞笑歌舞片女巫也瘋狂(Hocus Pocus)和本書都一樣真的有女巫、皆被吊死,最大差別在於電影裡的女巫確實邪惡,但小說裡的女巫卻完全不是那麼回事(整部片裡面我最喜歡的是女巫么妹 拐小孩時在空中唱的歌,還有黑貓哥哥對妹妹解釋的那句:誰知道我等了三百年才等到一個處男來點蠟燭!)


閱讀之前我很期待本書的表現,而看完之後嘛,我必須說感覺微妙。感性上我喜歡遺失的薩林魔法書,但旣然說是感性,就表示愛是建立在很多私人因素上,不能放 諸四海皆準。而以較為理性些的角度來看,我仍舊認同這是一部可以用「不錯」來形容的小說,只是她顯得比較不那麼高潮迭起而已。


說穿了就是如果完全不做改編直接拍成電影的話,她大有機會讓觀眾睡死。不過載體是小說,問題自然不那麼嚴重,只是恐怕仍舊不能滿足重口味的讀者,因為故事骨幹確實不算優,而且……好吧,我真的不想這麼形容,但她的劇情大部分都建立在恬淡的生活細節以及眾多學術資料探索上。


緊張感只存在於後段,而且段落也不長,整部小說的風格大多時候都以平靜的文戲為主,魔法戰(?)也算不上真正刺激。我想這樣的小說大概對不太到大眾胃口, 她確實是需要平心靜氣去讀的作品。書裡那些歷史細節的塑造、現代史學觀點的詮釋、學術環境的描寫、連串資料尋找,全都是營造故事氛圍的一部分。


所以受得了,甚至很喜歡讀這種內容的讀者,就適合讀本作。像我就好愛看主角一步一腳印四處跑單位找資料、追索史料下落、一點一滴分析並拼湊答案的過程。平淡是很平淡,但因為我喜歡所以讀來自然很有樂趣,作者利用旣有制度創造出來的「驚喜」橋段更是非常亮眼。


故事中的魔法書不是什麼強大的存在,也沒有被賦予過多的歷史意義。與其說尋找那本書是故事的重點,倒不如說藉由尋書過程所挖掘出的種種資訊與象徵意函、以及對那起女巫審判所做的詮釋,才是作者凱薩琳.霍歐真正想傳達的事物。


小說中融合了相當多的歷史細節,雖然還未到渾然天成的水準,卻也沒讓人嗅出生硬的味道,全都出現得頗為自然(這部分主角的歷史博士候選人身分肯定功不可 沒)以四處查資料、閒聊與靈光一閃(爆)做為主力的情節確實不夠精彩,但……就很像我筆下小說會走的風格,所以個人非常有愛(竟然真的講出來了)。


再加上故事本身確實把魔法跟科學平衡得還不錯,裡面那句「有些事可以用魔法解決,但不代表是魔法造成的」我非常喜歡。另外在剛讀到反派登場時,看見他的言行一整個覺得真是完全虛掉了!!!


誰知道最末幾頁一個很理所當然的情報又讓我覺得,原來他會那麼虛其實是有理由的啊,缺陷當場補了個九成有 ~ (另外反派的身分連猜都不用猜啦,畢竟不管是找書還是對抗反派都不是故事重點,尋找過程與帶出的精神才是)


總之對我而言遺失的薩林魔法書是部小說技法不強,但想表達的精神與交待方式都很對我胃口的作品(比較可惜的部分應該是明顯想傳達的女系家族串連感,並沒有 表現得很好吧,這真的是技巧問題)作者對於考據紮實又認真,劇情水準也算合格,整體加總起來分數算蠻不錯的,起碼我閱讀愉快。


更別提重新詮釋薩林鎮女巫審判事件的章節了,這部分讓我覺得作者頗有寫歷史小說的天分。明顯看得出立場沒錯,但氣勢和情緒都傳達得很好,處理得極具張力卻又不顯狗血,甚至給人一絲清明的感覺。我必須說這些短暫的「歷史片段」真的給這部小說加了很多分。


而且詮釋的方式也夠複雜,我覺得呈現得蠻漂亮的。造成一個社會事件的成因從來都不能簡單化約到個位數,那是非常非常多因子交互影響所造成的。只是民氣到達臨界點必須尋找出口時,碰上那個族群 /人物正因為那些理由成為最倒楣的存在罷了。


遺失的薩林魔法書以一種不著痕跡的方式提點了許多議題,也讓作者小小的為自己的家族歷史出一口氣,並吐露其所想傳達的事物。或許小說的表現還稱不上優秀,但也很值得一讀了。起碼我有從這部作品中得到自己想要的東西,有興趣的讀者推薦找來看看。




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