2009年12月1日

亡靈的頌歌

還記得當初大略讀了讀介紹,就衝著書名報了。始終用的都是我偏好的題材,而且似乎挺好看的。只是實際讀了之後,呃,不曉得是否因為接在氣氛濃郁的邪惡玩偶城 1 熊偵探的黑名單後面讀的緣故,整本書讀來總覺得不夠力呀 ~(嘆)


在愛爾蘭著名的紐格蘭治(New Grange)遺跡所在地莫西迪沼澤發現了一具眼鼻嘴皆被挖去的古代女屍。考古學家伊嵐受委託進行考查,卻受到來自政商的雙重阻撓。正當她陷入苦惱之際,最大的妨礙者卻突然陳屍考古現場,而且死狀與沼澤屍一模一樣。更離奇的是,案情似乎與古老神秘的修女院有所關聯,鬼魂與中世紀怪物更在霧中若隱若現……



說真的亡靈的頌歌用的元素真的很吸引我,而且主線的走向也令人好奇。只是很可惜的是,那怕故事鋪陳得很小心、謎團也設計得不錯,但我還是覺得這本書讀起來……很普通。如果要問為什麼,那我想應該是寫作手法太制式了吧。


當然以表現方式而言這部作品並沒有制式到僵硬的程度,但氣氛營造、故事鋪陳以及丟線索的手法始終算不上特殊,就是很普通的水準。或許還沒到計算得很明顯的 程度,但斧鑿痕跡確實存在,整部作品一板一眼像是範本寫作。雖然沒出什麼大問題,但沒出問題不等於好作品,中間還是有段差距啊。


以一部驚悚推理小說而言,本書表現我覺得有中上,問題只是出在好像少了點靈性,結果讀來就沒什麼味道。故事的梗我蠻喜歡的,將中古怪物與現代醫學聯結起來 的構思很棒,即使來到最後掀梗時也沒有虛掉;而歷史背景與考古遺跡方面的設定也都沒有失手,這兩部分算是整本書我最喜歡的地方(或該說沒有這些,我就會討 厭這本書)。


但除此之外的部分只有普普通通足以形容,看得出想營造陰森詭譎的氣氛,但並未成功。雖然霧啦、怪物、惡夢、怪人、古老建築以及鬧鬼的埋屍沼澤等等,幾乎能 用的招術都扔出來了,可那怕已經做得如此齊全,該有的幽森壓迫感還是沒出來。縱使我自認是蠻難嚇的人,但也還看得出亡靈的頌歌在這部分確實不夠力。


至於原因嘛,我想大概出在虐待不夠吧?一般驚悚小說要嚇讀者的話,通常會讓角色絕望一點。但本書在這部分顯然對主角非常友善,每個危急時刻不是一閃即逝, 就是讓讀者立馬查覺到安全不遠。就好像一直上演鬼故事的前奏很撲朔迷離沒錯,但全部都前奏也會麻痺啊!三番兩次如此來回,等到故事真的來到理論上命在旦夕 的時候,再單純的讀者也不相信會出什麼大事了啦……


那如果說氣氛不是全書的重點的話(只是這種寫法很難說服我不是重點)案件本身的設計也有點張力不足。平淡,可並非好的平淡,而是有點無聊的那種。本作的謎團除去歷史包裝其實相當單純,雖然嚴格來說安排得不差,但就是沒有呈現出最好的那一面。


在我看來這故事骨架是好的,皮也準備得不錯,偏偏選了個不夠力的切入點,結果反而難以發揮。這邊不爆結局雷,但我還是必須說,如果當初一早就決定走這種情感大爆發路線的結尾,那作者就該讓主角更有機會更深入那段重點關係的愛恨情仇。


一開始就安排理由使她理所當然的必須貼近核心,而不是用「好奇寶寶是偵探的充分條件」這種薄弱的查案動機進入案件(雖然是為了考古研究而涉入,但本書中的查案過程總有點線索會自己順水飄來的容易感,這種佈局方式也降低了作品本身的緊湊度)。


再說以謎團設定而言就算改變方式接近「重點」,也不會影響原本的主線鋪陳,原作好的東西還是可以通通留下來不會有所損傷。不至於像現在這樣主角根本就是一 個旁觀看戲的局外人,導致當劇情來到高潮的時候,由於瞭解太淺結果理應要有的情感根本沒出來,最後只演了一個升級版的超展開花系列給讀者看而已。


當然會變成這樣,除了情節安排得不夠優外,角色描寫也出了問題。我必須說亡靈的頌歌對角色的描寫真的不能算好,全書寫得最棒的正是主角,但也就還好程度而已。除此之外的人物在設定與表現上都很樣版,不豐富沒特色又不討喜,整個就是普通到爆。


角色沒什麼複雜性(或者說理論上有但沒表現出來)那當需要強烈情感時自然無從發揮。這也正是全書不論氣氛還是張力都不容易塑造成功的原因──在作者派翠 克.肯恩無法光靠文筆就營造出優異氛圍的情況下,人物掌握不好成了嚴重致命傷。如果角色寫得好至少能讓讀者生出一點同理心,但倘若這部分做不到,劇情本身 張力又不夠,讀來自然顯得十分平庸了。


但吐了這麼多東西後,我還是必須承認,亡靈的頌歌其實並不是那麼差的小說。四平八穩的劇情以及氣氛鋪陳,加上有趣且表現不錯的歷史、文化元素應用,還是勉強將小說水準拉抬到中上(天啊我真的超喜歡這種梗,而且表現確實不錯)。


問題只是出在這個故事的表現真的就是離優秀差那麼一截,而且通往更好的路非常明顯而已。說真的,只要換個角度切入,好好鋪陳該爆發的情感與謎團,別對主角 太仁慈讓危險氣氛更濃厚些,這個骨幹頗佳的故事其實大有發揮之處。只可惜作者沒掌握住這些,結果令小說本身顯得十分普通,感覺根本就浪費了那些很棒的歷史 背景與文化設定啊 ~(嘆)




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