2009年10月24日

幸福推手

其實因為時間因素,我有很長一陣子都不敢報名只發電子檔的試讀,不過當然這樣的活動也很少,所以不至於造就太多遺憾。只是每當這種時候就會讓我非常感嘆,等到電子閱讀器進入台灣市場後,我一定會儘快存錢買吧,因為真的很方便啊 ~(當然,前提是要有夠多的電子書可買)


這是一個發生在大屠殺後的盧安達的故事,來自坦尚尼亞的安琪帶著兒女過世後所遺留的五名孫子女,隨同擔任顧問的先生來到此地。在這個經歷過慘劇的國家中,她經營起訂製蛋糕的生意。憑靠這些美味可口的糕點,許許多多有趣的人事物總是圍繞在她身邊,成為一曲樸實動人的幸福之歌。



因為時間因素,所以我在讀這本書時總是很累,為了達到該有的進度總得熬夜。理論上這應該會是小痛苦的經驗,但幸好故事本身確實不錯,加上行文流暢直接、情 節簡單而生動、人物皆十分可愛,所以我讀得還蠻愉快的(除了蛋糕方面小失望啦,雖然有趣但沒有讓我很動心。附帶一提本作中的蛋糕大多類似下頭這型,總之就 是走特殊設計路線,但這不是我的菜)。









幸福推手讀來相當溫馨而治癒,故事以剛結速內戰沒幾年的盧安達為背景,來自世界各地的人基於不同理由齊聚一堂(當然最多的就是非洲各處)每個人都有自身的 背景與煩惱,上門訂製蛋糕的理由與需求也皆不相同。但幸好有著典型非洲嬤嬤氣魄的安琪大多能擺平一切,呈現出美好的結果及蛋糕來。


當然同樣以非洲為背景、主角一樣是胖胖的中年婦女(當然蘭馬翠姐的頓位應該更符合非洲傳統標準)風格也走溫馨路線,這樣的設定要人不聯想起亞歷山大.梅可.史密斯的堅強淑女偵探社系列都難。不過相當於建國後一直很穩定的波札那,盧安達的歷史無疑血腥得多。


本書在這方面拿捏得很微妙,她一方面認真的敘述那段過去,很嚴肅的描寫了非常多不同面向的影響;但另一方面卻又很小心不讓故事陷入灰暗猙獰中。以主打治癒 的角度而言這樣的選擇頗漂亮,深入不是這邊的重點,作者Gaile Parkin想寫的是一群熬過風雨後重見彩虹,並因而在燦爛陽光底下微笑的人們。


劇情中的「過去」有許多遺憾,但角色們雖為了那些事神傷,卻也仍努力過著當下的生活。縱使兒女皆以令人沈痛的方式離去並留下沈重的負擔,安琪與她的丈夫仍 盡力過好生活並幫助別人。其他還有倖免於屠殺的、在逃難中與家人長期失散的、基於種種考量而踏入風塵等等、許許多多的人們縱使昨夜黑暗,但仍以不輸給恐懼 的態度繼續為明日奮鬥(當然還是有壞掉的,不過在這麼光明的小說裡也不會造成影響)。


數不盡的死難及「病毒」不會消失(更別提隔壁還有伊波拉)但日子還是得過。小說中的蛋糕事業出乎意料的不錯,讓女主角可以與各式各樣的角色交會邂逅。劇情說穿了沒什麼,有點像是堅強淑女偵探社系列那樣,基本上就是各式各樣的事件接踵而來、一波接著一波的上場,只是角色更多更雜(那裡打過戰,阿斗仔自然多)對「黑暗」的部分著重得更多,提點了更多社會問題而已。


老實說像幸福推手這樣的故事真的令我很難形容,就有點像在看沒灑太多狗血(但還是有)清淡不過有趣的連續劇吧,不特別,很普通,但是好看。某些部分誇張了 點,但基本上不算太背離日常生活。各式各樣的情節堆砌起來,竟也能令讀者在不知不覺間牽掛起角色們的遭遇,那怕其實沒什麼真正危機也一樣。


作品以細緻手法書寫已成過往的傷痛,不精闢但意思有到,而且處理得很溫馨。故事簡單不複雜但自有細密之處,人物互動往來有種單純的美好。我想這樣就已經足 夠,她是本看起來很舒服、不會給人負擔的小說。很明顯不是所謂大作,但如果對這類作品有偏好,或者單純想放鬆緊繃神經的時候就很適合。


整本書不會讓妳擔心什麼,需要的只有安然向後翻、享受發展即可。我想讀幸福推手這樣的小說就是如此吧,妳知道過程不會太驚悚結尾絕對很幸福,閱讀途中又可 以來點小小省思,而當這些感覺加上確實幸福滿滿的情節時,就會讓人掛著笑容不停看下去。反正就是想要這種感覺的話她能給妳,人總會有想看這個的時候嘛。









(原文版封面也非常有堅強淑女偵探社的感覺說)



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