2009年8月29日

墓園裡的男孩

本次試讀來得有些巧妙,簡直像約好般,這廂才看完雨果獎(素人)實況轉播為尼爾.蓋曼興奮一下後,另廂竟收到皇冠邀請信。我想這就是所謂無巧不成書吧?無論如何,這分機緣實在令人珍惜。


當巴弟還只是個剛學會走路的嬰兒時,他家就發生了滅門血案。或許是幸運,也可能是註定,他逃過「傑克」的追補,來到墓園並獲得鬼魂居民的接納。從此他成為生人與死者間的存在,學習各種邊界知識與魔法。但隨著巴弟漸漸成長,他開始渴望墓園外的世界,而追殺他的行動也越來越迫切……


我想讀這本書前應該要有個預設心理,那就是無論得了多少獎,墓園裡的男孩本質上仍是童書,也因此若用成人大作的標準來看或許會略嫌不足,但以童書而言這絕對是個有趣的故事。當然事先這麼講的理由,主因絕對是……唔囧我好像又對這本期待過高了。


不知道為什麼,感覺我好像每次都對尼爾.蓋曼的作品有過高的期待,結果除了一開始沒預設心理的星塵,還有毫無盼望結果大萌的好預兆外,其他不管是美國眾神還是煙與鏡,都有點因為想太多,結果人家明明已經寫出佳作了,自己卻還在失望的窘境。


所以本回我發誓絕不再重蹈覆徹,發現不對後馬上瘋狂告訴自己:這是童書、童書、這本是童書!也因此我(有點意外的)成功喜歡上本書,最後還超想看續集(快 寫啦!)其實墓園裡的男孩前中段是典型的童趣小冒險,直到過了三分之二後,貫徹頭尾的「危險」才找上門來,並讓主角藉著之前冒險得來的種種線索找出解決方 法。


以故事的佈局而言算蠻簡單的,但有趣的當然是中間的總總經過。要如何形容這本書最為貼切呢?我想答案應該是帶點黑色詭譎的絢爛熱鬧吧。各式各樣的鬼魂、怪物和魔法都讓讀者看得眼花繚亂,豐富的感覺叫人著迷不已。


作者在本書塞進了起碼可寫上三部曲的梗,卻都用最簡單的方式帶過,幾乎沒費工夫在交待設定。之所以採取這種作法,我想應該是因為故事的主線其實撐不起那麼 多的設定,寫了反倒喧賓奪主。這也讓我們見識到優秀作家勇於取捨內容的魄力──就算真的很棒,全部寫出來也不見得就是好。


而這樣地乾脆作法所形成的效果就是,一個燦爛廣闊的世界觀在本作卻僅讓人驚鴻一瞥而已,反倒格外引燃怨念;並希望蓋飯大叔可以在書中多交待些設定,那些直接的情節就這樣過去讓人看得心癢癢啊!(翻滾)


不論是各有性格的鬼魂,還是充滿妖異感的食屍鬼之鄉、陰森的蓋爾特之墓,還是威風凜凜的上帝獵犬,這些利用古老傳說新創獨特設定的作法都極之吸引我。更別提所謂榮譽衛隊又是什麼,騎著灰馬的女人又是什麼身分呢?等等,作者甚至連反派團體的設定都沒完全交待清楚啊!


但就算如此,這些多到滿出來的隱設定也沒妨礙劇情行進(只是讓讀者狂流口水)甚至還因沒停下腳步通通講清楚,而令本作顯得流暢而簡約。故事以宛若精彩舞台 劇般恰到好處的誇張,將整部作品渲染上一層暗魅風趣卻也十分溫馨的浪漫色彩。幽深墓園在作者筆下搖身一變成為可愛的處所,充滿了濃濃的家之味。


而書中即使出場不多,卻依舊吸睛度十足的人物肯定也是本作一大重點,好多個角色都相當討人喜歡。但可能也因為這樣吧,所以在我好不容易轉成童書腦時,竟意 外收到便當感覺真是超欲哭無淚的……當然不是說童書就不會發便當,但墓園裡的男孩前面這麼歡樂,我沒想到會有這種突如其來卻又合情合理的轉折,讓人看得好 生愁悵……(拭)


不過本書最迷人的角色,當然就是神秘的塞拉先生了。討厭,怎麼可以萌成這樣啊,這角色太犯規了啦!(指)身為主角的監護人,外表冷漠心中卻塞了滿滿的愛, 感覺就很像那種跟小孩感情很好的教父吧?行動起來的反差感實在有夠讚,由於很顯然有著黑暗的過去,內心不時充滿了哀傷憂愁(?)偏偏性格又俐落果決且身負 重任……蓋飯大叔,我要塞拉正傳啊啊啊!!!


總之這是個簡單卻也相當迷人的故事,雖然單純了點,但那分溫暖與正面態度仍叫人倍感窩心,更別提書中許多情節都寫得很棒。整部作品大多時候都熱熱鬧鬧的, 藉由詩意且帶著強烈影像感地文字所述說的神秘背景,更具有極高的吸引力;配合犯規(?)角色,更令飽含透著月光地濃濃黑暗色調的本書顯得十分可愛。


或許因為是童書吧,劇情其實有一點點短篇連作集的味道(甚至裡頭的短篇曾獨立收到合集裡),事件的收尾也不算精彩,但那帶著淡淡憂傷卻又充滿強烈希望與光明的結尾,還是深深打動了我。


至少在閱讀至最後前我都沒料到墓園裡的男孩會有一個如此有力的結尾。或許不論出身有多奇特、背景多恢宏、身帶如何的宿命,天下無不散的宴席,孩子總要踏出家門尋找自我與生命前程這兩點,仍是放諸天下皆準地原則吧。


人生不會永遠停留在童年,時間到了自然必須轉換至下個階段。但無論如何,過去種種學習體驗仍會成為自身的一部分,並化作朝向未來的橋樑促使人永遠向前進。 這是部很棒且予人希望的作品,黑暗的不是黑暗本身而是人心,我喜歡那股無所畏懼、將手上所有化作籌碼,相信自己將穩穩踏下未來每步路的遠大期許。


願巴弟能走向每個想去的地方 ~(然後快點給我續集!)



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