2009年5月21日

鐵骨柔情:拿破崙愛將「天下第一騎」拉薩爾傳奇

好前一陣子收到小齊的信,問要不要試讀傳記。原來這是某家新出版社的頭本書,而且還是一家老闆兼翻譯的單人出版社,這……真是太有夢想了,一定要支持一下啊!因此向來不討厭此類書籍的我當然馬上說好,順便回問主角何許人也。


沒想到回覆卻僅有作者名字和主角身份是個軍人等資料而已,這答案當然不能讓人滿足。又嚕了半天,終於在繞一大圈後,總算確定傳記的主人翁是安東尼.查爾斯.路易.德.拉撒爾(Antoine Charles Louis Lasalle)……誰啊?



當然維基上有不少資料,但這並不改變我原本不清楚這是何許人也的事實,因為真的就是不知道。總之在正式閱讀前,我對這主角的初期記憶是:拿破崙手下的將官,非常 厲害,英年早逝。那等到讀完後的感想嘛,跟上面一樣,然後再加上很愛追女人的瘋子,還有和拿破崙間小萌這樣 ~(啥鬼)

而且我不得不哀怨一下,作者Marcl Dupont的資料比主角難找太多了(真是現實而淚目)當然我知道有維基,可是本書能找到最早的出版日期是1929年,這好像和維基那位的出生年有點小小 扞格(我很狹隘的推定作者不是天才啦,要不然算起來本書就是在他12歲時出版的,這?)但那怕這部分不太確定,可不清楚作者身分書還是能看的,所以這部分 就先不管好了。


這本讀來的感覺,該怎麼說呢?可能是因為年代久遠、篇幅長度,又或者作者書寫方向的緣故,所以看起來真的很像坊間常見的名人傳記。也就是商人、政治人物、運動選手、演藝人員等知名人物常常會出版的那種頌揚性自傳。



然後老實說我並不排斥這樣子的作品,如果是要做學問或深入研究的話,此類作品的用處當然不大。但假如目的是想用簡單方式大略瞭解某特定名人的生平經歷,那這類傳記通常都蠻有用的。特別是自己一無所知時,用一點點時間就可以有粗略瞭解真的很方便。


當然這種形式的作品不會有什麼透徹的心境剖析、深入的歷史背景介紹與細節挖掘,文學技巧也不高;但在做為認知基礎與對快速掌握陌生人物的需求上,效果仍相當不錯。然後,其實我很愛看這種書,對建立個人八卦檔案庫與莫名其妙人生路線的累積極有幫助 ~(炸)


如上所述,我對這位拉撒爾將軍的認知可說是零,所以這本傳記雖不算所謂的「好看」,但對我來說仍十分有趣。畢竟我是那種只要能讓自己成功收到新知,那怕僅有一項也會覺得讀完這本書很值得的讀者。


而 這位拉撒爾將軍身為拿破崙手下猛將,自然是跟著南征北討,埃及、西班牙、俄羅斯全都去了。所以對我這個頗愛讀戰史的人來說,那怕寫法再平鋪直敘,照樣可以 自己從中挖出趣味來。更別提本書的寫法正好適合我這種對該段歷史有一點瞭解,又不是非常熟悉的讀者,所以讀起來就很愉快。


有 關於法國大革命後到第四共和建立起來的大事紀,我是有認知的;對於拿破崙的戰爭經過,也有一些瞭解(其實就是歷史課會教的份量,再輔佐一點常識)而本書略 過此部分的詳細敘述,直接寫細節,剛好補上個人對大事紀中間的空白印象(當然補的也不是很完全,始終是簡單的偉人傳記而已)。


另 外也由於當時處於軍隊開始現代化的極初期,很多東西都在過渡期中,所以就會看見槍枝軍刀大砲齊上,騎兵和步兵互相配合的場面。但知道這個情況,跟看著書中 拉撒爾實際在戰場上大略是怎麼個打法,感覺是很不一樣的,如果跟我一樣對這部分沒有什麼深刻的理解,那光衝這點我覺得這本書就有值得看的地方。


再加上譯者(兼老闆)非常有愛,找了不少人物、歷史畫像與古董做為附圖,還放了許多的戰場地圖供讀者參考。譯註方面也是相當細心,人物、兵種與會戰皆有詳細的附註,可以說是在體貼讀者的同時,還幫補了很多豆知識。



不 過因為本書有著書寫傳奇的味道,所以對主人公拉撒爾自然是極之推崇讚揚。而且還不是普通的誇讚,而是整個很歌詠式的譽美,完全就像奇幻小說形容傳說英雄的 口吻,所以讀到時不免會讓人有點不知該笑還是要三條線的感覺。總之這部分只能說習慣就好,看到後面會自動開啟忽略模式。


那也因為本書主要是在吹捧拉撒爾,所以負面的事情不是略過,就是以相當正面的方式去描寫。比如說他大部分時候的脾氣肯定很讓人受不了,但書裡卻不會給人這種感覺,反而譯註引用的某段名人談話誠實的說出這件事。


另外像好賭、酗酒、奢侈浪費(不過戰場士兵今草有酒今朝醉這個我可以理解,古今中外都一樣)、債欠很大(都拿破崙幫他還債,再叫來捏捏他耳朵罵聲小混蛋了事欸,看到這段我萌了怎麼辦?)甚至下令屠城這些事雖然都有寫,但全都用很正面的寫法交待,還幫忙找理由。


相較於以上這些事情,主角的私生活混亂反而是最無所謂的事了。除了那時代的社會風氣就是這樣外,你又能叫一個淨得「會上空去跟其他女人公開決鬥,搶不是老公的男人」地老媽真傳的兒子,檢點到那裡去……


(能娶真愛的理由,還是因為寫給對方的情書落到英軍手裡被登在報紙上,瞬間替對方老公戴綠帽子,外加知道自己兒子都有一個是幫人家養 <- 所以回國馬上就被叫去決鬥)。


總 之光從古人八卦的觀點來看,這本書也可以讀得蠻愉快的啦。我必須承認這是一本介紹性遠大於文學、嚴謹性的小說,倘若想看的是精彩書寫或嚴謹史學,那本書肯 定會讓人失望。不過若用輕鬆一點的角度,抱著吸收新知、瞭解一些自己以往所不知之事的態度來看,那本書也應該能夠有所回饋。


如果對拉撒爾這個人與他所處的背景已經熟到不行的話,這本鐵骨柔情真的不需要看。但如果跟我一樣不是很清楚、僅有些概略瞭解的話,那他肯定有著一讀的價值存在。



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