2008年5月5日

夢遊

瑪莉.海金斯.克拉克是美國相當有名的推理作家,也是我本來就蠻感興趣的作者,所以這回有試讀自然就立刻報名了。當然啦,陷入所謂地「五五地獄」中,也是意料之外的事……(掩面)


本作從卡靈頓豪宅的一場晚宴開始,當年僅六歲的凱伊尚不知道,她偷聽到那段對話往後將成為左右自己人生的重要關鍵。二十年後,她成為了那座豪宅的女主人,而她的丈夫彼得同時是殺害前女友與溺死前妻的嫌疑犯。她對他的清白有絕對地自信,但當凱伊某晚看見彼得夢遊至游泳池畔,將手放進水中抓著什麼時,她漸漸變得猶疑起來……



以第一次接觸這位作家的情況來說,我個人的感覺是還不錯。謎題設計或許稱不上非常巧妙,但表現仍有相當水準。故事以多線、多視角的方式發展,宛若讓眾多人物在線索與回憶間跳著錯綜複雜地舞步般,交差著迷亂的可能性,最後俐落地滑向最終答案。


但讀著讀著,我總覺得有點可惜,本作雖然好看,卻不免出現諸如人物平面、敘事略為淺薄的缺點。可偏偏夢遊本身的骨架非常棒,涵蓋的層面多,情感上更有不少可以強烈渲染的部分。也就是說如果作者有心的話,照理說本作很有潛力成為更棒地精緻佳作。


夢遊這本書若是再加把勁的話,很有機會成為類似這樣的作品:整體瀰漫著濃濃的歌德風,滿佈強烈的憂傷、迷惑、憤怒與哀愁,複雜且難以看清的人際衝突,撲朔迷離的辦案線索、真假難辨的情勢發展,整個來說就是個精彩至極的故事。


本書不是完全沒做到上面的描述,事實上作者全部都有做,而且做得已經算不錯,只可惜水準僅達到我理想的五、六成,而這也是我之所以會感到如此惋惜的原因。不過換個想法的話,我也得老實說,在下真的很久沒看見這樣簡單明快的小說了。


這本書一看就知道不是那種「野心之作」,沒啥跟文學性搏命的意思,只是單純要講一個好故事而已。也因為這樣,我在讀這本書時,是感到十分輕鬆的。簡單明瞭 的故事定位、快節奏的劇情發展都讓人容易專注。此外,更讓人開心的是本作沒什麼很深刻沈溺的情感交流,取而代之的是直接了當的情緒表達,乾脆容易得讓人忍 不住掩嘴──其實事情也可以不那麼複雜。


但請注意,我上頭這樣說並不表示本作做為推理小說來看有那裡不好,事實上是一點問題都沒有。這本小說該具備的條件確實皆已全數完成,而且表現在水準之上。不論是案件過程、情感描寫、角色衝突甚至故事氛圍,夢遊都顯然相當不錯,確實好看。


我沒讀過瑪莉.海金斯.克拉克其他的作品,但假如本作確實擁有足以代表該作者的小說特質──兼具水準與娛樂性地推理水說的話,那我會很願意把其他作品通通找找來讀完,因為真的有趣。再說正常人也沒辦法大作接大作,一本一本地不停看下去,總是需要放鬆的。


所以整個來說,雖然我仍舊為了本作只差一點就能更上一層、甚至兩層樓而感到惋惜,但仍相當喜愛閱讀本書給自己的感覺。這是個好看的明快故事,每個層面或許 沒到最好,但也都表現得不錯,讓人十分享受閱讀的感覺。看來有時讀者也必須承認,或許在某些情況下呢,作家寫到相當程度就夠了確實沒錯。


至於那只差一點點的缺憾嘛……算了,反正人間從來不差「大作」嘛 ~(笑)

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