2006年11月18日

不斷累積的經典書籍

每當走進書店時,你最怕看到什麼?我怕的東西很多,想買的、想看的、想要的等,但其中最怕看到的,就是那個包著『經典』字樣的書腰。天啊!又一本經典! 卡爾維諾說過,經典就是那些你想要讀,但還沒有讀的書,...


就是這樣,現存的經典就已經多到窮盡一生也可能讀不完的境界了。(君不見英國那位光讀三十二冊大英百科全書就用了一年的老兄?)但是經典是不會停止生長的,他會不斷地出現,不斷地在待看書單上增加,而其中最具權威性的製造者,當然就是文學獎囉。


全世界總共有幾個文學獎?至少有幾千個,說不定有萬(還有專門目錄呢,真是)。至於具權威性的,至少也有千把個出頭吧?這些文學獎每年都製造一堆經典出來,給人類偉大的文明再添上許多應該要永久留存的東西。


以最有名的諾貝爾文學獎來論好了,評審委員們的給獎理由很多,但大致分成兩種。一種是給某個作家的某部單一作品,如格拉斯的鐵皮鼓;而另一種則是表揚某個作家的終身成就,如保存意第緒文化的以薩.辛格。


但是不論得獎理由是什麼,這些作家的所有作品從此就鯉鴨昇天了(不好意思說人家的作品是雞犬,然後鯉魚可以躍龍門;醜小鴨可以變天鵝),從前出的書加上往後出的書,全部都會進入經典之列(至少出版社是這麼說的)。


然後世界上有影響力的文學獎不止這一個,而是多得嚇死人,那麼這些多得嚇死人的文學獎所頒出的多得嚇死人的獎所造就出多得嚇死人的經典,怎麼可能讀得完、追得上?


然後,這個世界上還不止有純文學作品算經典。


類型小說的經典,能不看嗎?科普呢?社科呢?散文呢?傳記呢?還有一堆呢!結論當然是都要看,而且通常是自己愛看。(教科書經典?這想不看都不行……)對了,那通俗小說的經典呢?尤其是那種因為賣得很好,所以就被封成經典的那種,能不看嗎?不行,而且不看還會被當落伍。


什麼,時間會挑選出真正的好書?再過個三、五十年後就能知道,這些賣很好的小說究竟是通俗還是大作了。可是老天,人沒有太多個三、五十年可活啊!就算我能活到確定這本書該不該讀的那天,又怎麼知道自己到時不會老眼昏花、四肢無力以致不能閱讀?


好書當讀直須讀,莫待眼花空發呆,誰知道自己的眼睛還能用幾年?那如果不確定是不是好書呢?以防萬一,先讀了再說吧。玆此因此,我們就出現了好多經典、快要算經典、其實應該是經典和還不知道是不是經典的書可看,而且好像都該讀。


天啊,難怪我走進書店又見經典時,老會覺得自己是個邊哭邊追火車跑的小孩。


經典就像一台世界上最巨大的火車,而且前進速度越來越快。以前要出現經典沒那麼容易,但現在出版發達,識字人口越來越多,俗話說夜路走多了,總會碰到鬼;書出多了,總有幾本會變經典。


偏偏經典多了,人的閱讀時間卻越來越少。學業、工作、網路、電視、擁抱大自然(近來流行),這些都在在排擠到看書的時間,而且有時很難避免。結果就這樣,經典一本又一本的堆上,但閱讀的速度卻越來越慢,這怎麼不叫人心急?


所以啊,好急啊。


身邊每本書似乎都該看,但怎樣也看不完,就算只挑想看的也一樣。尤其愛看書的人都知道,越愛看,看的範圍就越廣,看不完的情況更嚴重。這、這、這真是一件悲慘的事,有時真不免懷疑我是上輩子欠了讀文債嗎我(趕稿時就變成欠文字債,欠的東西還真多)。


最後,在因為經典太多所造成問題群當中,最悲慘的是什麼?


這其實不用多講,當然就是人不會只想讀經典啊。


更看不完了,慘啊。
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